Un lièvre marin de soixante-quinze cm de long (lorsqu’il est complètement allongé) est le lièvre marin le plus long jamais vu. Normalement, un adulte mesure 15-38 cm de long. Ceux qui mesurent environ 31 cm de long peuvent peser environ 100 g. Les plus petits peuvent peser environ 20 à 50 g. Selon l’espèce, certains adultes peuvent peser jusqu’à 7 kg.

✦ Lorsqu’il est menacé ou dérangé, le lièvre de mer libère un épais nuage d’encre colorée, un peu comme une pieuvre. Il sécrète deux types différents d’encres à deux endroits différents. La boue rouge-violette, libérée de la glande à encre violette, est projetée sur le prédateur. Cela confond le prédateur et le lièvre de mer a le temps de s’échapper. Un pigment présent dans les algues rouges qu’ils mangent donne une couleur violette à l’encre. L’encre blanche laiteuse est libérée de la glande opaline. Il contient l’opaline chimique aversive, à cause de laquelle ils ont un goût affreux. Par conséquent, les prédateurs ne sont pas attirés vers eux. Les deux encres agissent comme un irritant contre les prédateurs potentiels.

✦ A proximité d’une algue, il est difficile de reconnaître un lièvre marin à moins qu’il ne bouge. Ceci est dû au camouflage de couleur qui se produit après avoir mangé l’algue.

Régime alimentaire

✦ Comme toutes les espèces d’Aplysia, le lièvre de Californie est herbivore. Ils se nourrissent d’algues brunes, d’algues rouges et de la substance à froufrous que l’on trouve dans les abris rocheux. Il incorpore principalement des algues rouges comme Laurencia pacifica, Plocamium pacificum, et Ceramium eatonianum, dans son alimentation. En raison de ces algues, il semble rougeâtre ou brun rosé.

Reproduction

✦ Chaque lièvre marin agit comme un mâle et une femelle, car il a les deux organes sexuels.

✦ Trois lièvres ou plus se rassemblent et forment une ligne ou un cercle pour s’accoupler. Chacun se reproduit avec deux autres en même temps. Un lièvre de Californie a été vu en train de former des chaînes d’accouplement avec jusqu’à 20 animaux. L’accouplement peut durer des heures ou même des jours.

✦ Ils se rassemblent habituellement en herbiers de zostère et s’accouplent tôt le matin pendant les étés.

✦ Normalement, l’accouplement déclenche la ponte des œufs, mais les lièvres de mer gardés en isolement pendant 3-4 mois ont aussi pondu des œufs. Cependant, ils n’autofertilisent pas les œufs.

✦ Au cours d’une seule période, il peut pondre jusqu’à quatre-vingts millions d’œufs. Cependant, la plupart des œufs sont mangés par d’autres animaux marins.

✦ Les œufs sont pondus sous forme de ficelles ou de masses. La masse peut être aussi grande qu’un pamplemousse. Les œufs sont jaune-vert et sont souvent attachés à la zostère. Ils brunissent après 8 à 9 jours et éclosent en 10-12 jours.

✦ Le premier stade du processus de développement des larves comprend les jours 1-37 (après l’éclosion) et est appelé stade planctonique. Le deuxième stade est connu sous le nom de stade métamorphique qui implique les jours 37-45, et la période entre les jours 45-80 est connue sous le nom de stade juvénile. Les larves atteignent la maturité reproductive dans les 85 jours suivant l’éclosion (133 jours après le dépôt des œufs fécondés). Le système nerveux se développe en 140 jours.

Utilisations importantes

✦ Le lièvre de Californie n’a pas de cerveau. Il a un système nerveux très simple qui se compose de seulement 20 000 cellules nerveuses (neurones) de grande taille et facilement identifiables. Bien qu’il ait un système nerveux simple, A. californica fait preuve d’intelligence à travers une variété d’actions. Il est devenu un animal de laboratoire précieux, car il aide les neuroscientifiques depuis plus de 50 ans. Les chercheurs l’ont utilisé pour étudier le phénomène de l’apprentissage et de la mémoire. Il a joué un rôle important dans la recherche en neurosciences, lauréate du prix Nobel. La recherche a été menée par Eric R. Kandel, lauréat du prix Nobel.

✦ D’autres études qui impliquent l’utilisation d’Aplysia ont aidé à découvrir des médicaments qui peuvent être utilisés pour inverser la perte de mémoire chez les patients souffrant de maladies mentales dégénératives. Les scientifiques peuvent introduire ces médicaments après des essais cliniques appropriés.

✦ Les scientifiques ont découvert que l’encre libérée par un lièvre de mer contient une protéine antibactérienne’escapin’, qui est structurellement similaire aux toxines que l’on trouve dans certains serpents venimeux. Comme cette protéine empêche la formation de bactéries, les scientifiques espèrent qu’elle peut être utilisée pour prévenir la formation de biofilms sur les produits marins, les coques de navires et les filets ou pièges des pêcheurs. Cela peut s’avérer être une alternative écologique parfaite aux métaux toxiques actuellement utilisés comme le cuivre.

Prédateurs

✦ Les toxines dans le corps d’un lièvre de mer éloignent les prédateurs. La consommation régulière d’algues aide à générer ces toxines.

✦ L’anémone verte géante’Anthopleura xanthogrammica’ est l’un des principaux prédateurs du lièvre de mer. Lorsqu’il capture un lièvre de mer, il n’en consomme que 70-85% et régurgite les restes. En mangeant, dès que la glande digestive du lièvre de mer et ses toxines associées sont exposées, l’anémone régurgite toutes les parties non digérées restantes.

✦ Le poisson corail, la baleine à bosse, l’étoile de mer géante à 11 bras – Coscinasterias calamaria, le homard, la carapace’Melo amphora’, et l’opisthobranche Navanax inermis qui se nourrit habituellement de juvéniles sont d’autres prédateurs importants du lièvre de mer.

Tel que décrit ci-dessus, les lièvres de mer sont importants tant pour l’environnement que pour l’étude scientifique. La protection des terres humides contre le développement peut aider à protéger les maisons de nombreux animaux. Ainsi, tout ce qui est créé par la nature joue un rôle important dans l’écologie et l’amélioration de la qualité de vie de plusieurs façons.

Leave a Reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*