Les démosponges, tout comme les éponges calcaires sont constituées de spicules ; cependant, dans les démosponges, les spicules sont formées de fibres produites à partir d’une protéine appelée  » spongine « . Elles sont les plus grandes de toutes les éponges et forment 90% de leur nombre total. Les démosponges vivent dans les zones chaudes et froides des océans. Certains des démosponges se reproduisent sexuellement tandis que les autres se reproduisent asexuellement.

Ces organismes présentent une grande variété de formes et sont beaucoup plus diversifiés que d’autres classes d’éponges. La reproduction asexuée se fait au moyen de gemmules et de bourgeons. Les gemmules sont des bourgeons internes présents dans les éponges capables de se développer dans des conditions favorables ; elles restent dormantes en l’absence de conditions favorables. Selon M. Gordon Love, un scientifique de l’Université de Californie, les démosponges ont vu le jour il y a 635 millions d’années, c’est-à-dire à l’époque néoprotérozoïque.

Éponges de verre

Les différents types d’éponges de verre constituent la classe Hexactinellida. Ces éponges sont rares dans la nature. Généralement, on les trouve à de grandes profondeurs (450-900m) dans les océans. Leur corps est en forme de coupe ; les spicules présents sur leur corps sont constitués de composés siliceux. Les éponges de verre peuvent vivre 15 000 ans, ce qui les place parmi les créatures vivantes les plus longues de la terre (Posidonia oceanica, l’herbier marin est l’organisme vivant le plus long avec une durée de vie d’environ 200 000 ans). Les éponges de verre sont très sensibles aux stimuli externes. Ils sont capables de réagir rapidement grâce à l’impulsion électrique qu’ils génèrent.

Il y a un autre critère pour classer les éponges de verre, c’est leur capacité à construire des récifs. Différents types d’éponges de verre sont décrits ci-dessous.

Éponges pour la construction de récifs :

Ils sont formés d’un calice en forme d’entonnoir en forme d’entonnoir ou d’éponge à gobelet qui peut atteindre 1,5 m de hauteur. Les éponges qui construisent les récifs ont des nuances de jaune et de blanc. Les deux autres espèces de constructeurs de récifs sont les Aphrocallistes vastus, également connus sous le nom de Cloud Sponge et Farrea occa.

La caractéristique unique des éponges Cloud est leur excroissance en forme de mitaine. Ils sont en forme d’entonnoir et ont une hauteur de 2m. Farrea occa est la plus grande de toutes les éponges de construction de récif et atteint une hauteur de 15m.

Éponges de construction non récifales :

Il y a quatre espèces de non-constructeurs de récif qui sont de couleur blanche et qui atteignent une hauteur allant jusqu’à 50 cm. Staurocalyptus dowlingi, Acanthascus platei, Acanthascus cactus et Rabdocalyptus dawsoni sont les différentes espèces de constructeurs non coralliens.

  • Éponges d’usage courant
  • Vase Eponge
  • Vase Eponge

Les éponges de ce groupe se trouvent principalement dans la région entourant les îles des Caraïbes et la côte de Floride, aux États-Unis. Les éponges en vase peuvent atteindre un diamètre de 40 à 60 cm. Ce type d’éponge se trouve dans différentes nuances de brun, rouge et violet. Le nom scientifique de cette éponge est Ircinia campana.

Éponge Vase Azur : L’éponge Vase Azure se caractérise par sa forme tubulaire et en forme de vase. Sa surface extérieure est marquée de fosses et d’un réseau de rainures. Ces éponges peuvent atteindre 30 cm de long. Les fosses trouvées à la surface des éponges de vase Azure ont un diamètre de 0,5 à 1 cm.

Éponge vase à la fraise : Ces éponges se trouvent principalement dans les régions entourant les îles des Caraïbes. Les éponges de vase à fraises se trouvent dans les océans à une profondeur de 15 à 40 mètres.

Éponge de baril

L’éponge du baril peut atteindre 1,5 m de long. Ce type d’éponge est connu sous des noms tels que l’éponge volcanique, l’éponge siliceuse et la grande éponge de baril. Un être humain adulte peut facilement s’adapter à la structure en forme de tonneau de cette éponge. L’une des particularités de cette éponge est que sa surface est marquée de crêtes profondes.

Éponge tubulaire

L’éponge tubulaire, comme son nom l’indique, est formée de structures à parois épaisses et tubulaires qui sont reliées à la base. Le genre d’éponge peut atteindre 1m de long. L’éponge de tuyau de poêle, un type d’éponge tubulaire possède un corps tubulaire. Il peut atteindre 150 cm de long. Tous les tubes de cette éponge, qui constituent une structure de tuyau de poêle, sont reliés à une base unique et étroite. Ces éponges sont connues pour libérer des produits chimiques toxiques afin de dissuader leurs prédateurs.

Eponge éléphant à l’oreille orange

Cette démosponge se trouve dans les régions entourant les îles des Caraïbes, la Floride (USA) et les Bahamas. La surface de cette démosponge est de couleur orange rougeâtre. Cependant, sous la surface, sa couleur orange est plus pâle que celle de la peau extérieure. La couleur de l’éponge éléphant orange varie énormément. On peut aussi trouver des nuances de brun et de rouge dans les éponges éléphants orange. Ces éponges sont de forme lobée à arrondie et leur largeur varie de 5 à 30 cm.

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