Le fait que les dollars de sable habitent généralement les océans profonds signifie que vous êtes moins susceptible de rencontrer des spécimens vivants. Si vous en rencontrez un, vous remarquerez que ces créatures colorées ont une coquille semi-pliable couvrant leur minuscule corps. Habituellement, ils mesurent de 2 à 4 pouces de long et sont couverts de nombreuses épines courtes. Sous la coquille se trouvent les cinq ensembles de pores – une caractéristique typique de l’échinoderme, qui aide ces créatures à se déplacer sur le fond de l’océan.

Anatomie

Comme nous l’avons mentionné plus haut, les dollars de sable sont typiquement caractérisés par leur symétrie radiale cinq fois supérieure à celle de divers autres échinodermes. Sa symétrie bilatérale secondaire le différencie des autres espèces, qui sont définies en biologie marine. Même si leur bouche est située sur la face inférieure, ces créatures ne poussent pas leur estomac pour se nourrir comme le font les étoiles de mer.

Au lieu de cela, ils utilisent leurs pieds tubulaires (qui se trouvent également sur la face inférieure) pour amener la nourriture à leur bouche. Leur bouche a des sections en forme de dents qui sont utilisées pour moudre les aliments dont ils se nourrissent. Normalement, il faut environ deux jours pour digérer sa nourriture.

Il est intéressant de noter que lorsqu’ils sont menacés par des prédateurs, comme les têtes de moutons, les étoiles de mer roses, etc., les dollars de sable s’enfouissent rapidement dans le sable et n’apparaissent que lorsque le danger qui les guette disparaît.

Nous sommes presque tous familiers avec les éponges commerciales, utilisées à des fins diverses, comme le nettoyage. Il y a certaines éponges vivantes que l’on trouve aussi bien dans l’eau de mer que dans l’eau douce. Ces animaux vivants ne sont pas des plantes, mais sont classés comme des animaux appartenant à l’embranchement Porifera. Le nom de cet embranchement est dérivé des pores du corps des éponges, et signifie porteur de pores en grec. Cet embranchement est subdivisé en trois classes – Calcarea, Hexactinellida et Demospongia. On estime qu’il existe environ 5000 à 10 000 espèces d’éponges, dont la plupart se trouvent dans l’eau de mer. Ainsi, les éponges sont des animaux aquatiques uniques avec des caractéristiques intéressantes.

Les éponges se trouvent principalement en tant que partie du biome marin, mais environ 100 à 150 espèces peuvent être trouvées en eau douce. Ils peuvent ressembler à des plantes, mais ce sont en fait des animaux qui sont sessiles (incapables de se déplacer). Les éponges sont souvent attachées aux rochers et aux récifs coralliens. Vous pouvez les trouver sous différentes formes. Alors que certains d’entre eux sont tubulaires et droits, d’autres ont un corps en éventail. Certains se trouvent sous forme de croûtes sur les roches.

Vous pouvez aussi trouver des éponges en forme de tasses ou de vases, ou comme des plantes buissonnantes et des arbres. Il y a des éponges qui ont des croissances en forme de doigts. Même les couleurs varient selon les différents types. La couleur des éponges va du blanc et du beige aux nuances de vert, brun, jaune, rouge, violet, lavande et bleu. Ils peuvent avoir une largeur d’environ un pouce à plus de 1,5 mètres. Alors que certains d’entre eux sont mous, d’autres sont vraiment durs. Ils peuvent être cassants ou flexibles.

Le corps des éponges peut être décrit comme un arrangement de différents types de cellules. Ces cellules ne forment pas de tissus, mais sont disposées de façon lâche pour former le corps. Chaque type de cellule a une fonction spécifique.

Tandis qu’une extrémité du corps d’une éponge est attachée au substrat (comme les roches), l’autre extrémité est une ouverture, appelée osculum. En bref, les éponges sont des structures creuses asymétriques (parfois à symétrie radiale) avec une paroi corporelle.

La paroi corporelle d’une éponge se compose de deux couches minces qui sont séparées par une fine couche gélatineuse appelée mésohyle. La peau extérieure est constituée de cellules épidermiques. Cette couche a de nombreux pores qui facilitent le passage de l’eau à l’intérieur et à l’extérieur du corps. Les cellules responsables de la formation des pores sont appelées porocytes.

Après la couche externe avec les cellules épidermiques et les porocytes, la couche interne de type gel appelée mésohyle existe. Dans cette couche, il y a certaines cellules, appelées amibocytes, qui sont responsables du transport des nutriments et de la digestion des aliments. Ils sont également responsables de la formation de spicules, qui sont considérées comme les fibres squelettiques de cet animal. Ils jouent un rôle important dans la reproduction sexuelle des éponges.

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