L’océan terrestre est divisé en grandes divisions océaniques. Ils sont décrits dans l’ordre décroissant de leur taille comme suit :

  • Pacifique : Il s’agit des océans Pacifique Nord et Pacifique Sud qui sont divisés par la ligne équatoriale.
  • Atlantique : Il comprend les océans Atlantique Nord et Sud qui sont divisés par la ligne équatoriale.
  • Indien : Elle est confinée par l’Asie au Nord, l’Afrique à l’Ouest, l’Australie à l’Est et l’Antarctique au Sud.
  • Antarctique : Il s’agit des océans autour de 60oS de latitude et autour de l’Antarctique.
  • Arctique : C’est le quatrième plus grand océan, et se compose de la mer juste autour du pôle Nord.

Même si les océans couvrent une si grande surface de la Terre, nous en savons très peu sur l’écosystème océanique. Sa beauté et sa richesse sont inégalées. Cependant, il est surprenant de constater que c’est une partie de notre nature qui reste encore inexplorée.

Le saviez-vous ?

Avec une longueur d’environ 20 pouces, Hexabranchus sanguineus (danseur espagnol) est l’un des plus grands nudibranches jamais enregistrés.

Le mot nudibranch vient du latin (nudus = nu) et du grec (brankhia = branchies). Informellement appelés limaces de mer, les nudibranches ont été traditionnellement classifiés comme membres du sous-ordre Nudibranchia, appartenant à la classe Gastropoda.

Toutes les limaces marines ne sont pas des nudibranches, puisqu’il existe plusieurs limaces marines appartenant à d’autres groupes présentant des caractéristiques différentes de celles des nudibranches. La caractéristique la plus frappante de ces mollusques est un corps de couleur vibrante. Avec plus de 3 000 espèces connues, les nudibranches ont une durée de vie moyenne d’un an à l’état sauvage. L’article suivant de Buzzle donne d’autres attributs fascinants dont les nudibranches sont dotés.

Répartition et habitat

Les Nudibranches sont des mollusques de fond que l’on trouve sur le fond des océans du monde entier. On les trouve habituellement sous la zone intertidale, mais on peut aussi les trouver à des profondeurs de plus de 700 m. Ils vivent aussi dans des mares de marée, des récifs coralliens, des zones rocheuses et boueuses, directement des tropiques à l’Antarctique, mais ils habitent en grande partie dans les eaux tropicales. Alors que la plupart des nudibranches sont benthiques, glissant en utilisant leurs pieds musclés sur les substrats du fond, il existe certaines variétés, comme les Cephalopyge trematoides, qui habitent les eaux pélagiques.

Caractéristiques physiques

Anatomie de Nudibranches

La taille des nudibranches peut varier de 0,25 à 12 pouces, et elles pèsent jusqu’à 3,3 lb. Ce sont des animaux au corps mou ayant des tentacules musculaires allongés pour la locomotion. Ils rampent ou se traînent habituellement en utilisant leurs pieds, où les tentacules s’accrochent aux éponges, aux coraux et aux rochers.

Les scientifiques sont d’avis que puisque ces invertébrés ont une vue limitée en raison de leurs yeux plutôt petits et faibles, les rhinophores (tentacules) présents sur leur tête sont utiles pour détecter et jauger l’environnement proche. Les tentacules oraux sont également utilisés pour la fonction de l’odorat, du goût et du sens du toucher. Pour les besoins de la respiration, certains nudibranches possèdent des structures similaires aux tentacules, connues sous le nom de cerata, sur tout leur corps, tandis que d’autres ont un tas de branchies sur le dos de leur corps.

Alimentation et reproduction

Carnivores, les nudibranches se nourrissent de petites créatures comme les éponges, les anémones, les tuniciers, les coraux, les algues et parfois même d’autres nudibranches plus petites. Les rhinophores sur leur tête les aident à localiser et à identifier leur proie avant de l’attaquer. Ils consomment de la nourriture à l’aide d’une structure forte et dentée à l’intérieur de leur bouche, appelée radula, qui les aide à décomposer la proie.

Les Nudibranches sont hermaphrodites, c’est-à-dire qu’elles ont des organes reproducteurs mâles et femelles. Mais souvent, ils ne s’auto-fertilisent pas et, étant donné leur mode de vie solitaire, ils ne peuvent le faire que lorsqu’ils rencontrent un nudibranche appartenant à la même espèce. Les œufs sont pondus par millions, généralement sur la surface dont ils se nourrissent. Ils sont posés sous forme de rubans, de bobines ou de masses enchevêtrées.

Défense contre les prédateurs

Au fil des ans, les nudibranches se sont transformés en invertébrés sans coquille pour se protéger contre les prédateurs féroces. Alors que certains se sont développés pour se synchroniser avec l’environnement en utilisant le camouflage comme technique de défense, d’autres ont évolué vers des couleurs et des textures qui sont évidentes à l’œil nu. L’affichage vibrant de la couleur est imbibé afin de repousser les prédateurs en leur faisant croire que les nudibranches sont toxiques et dégoûtants.

Cependant, tous les nudibranches ne créent pas leur propre poison. Certains extraient des produits chimiques toxiques de leurs proies, comme les éponges toxiques. Ici, lorsque les nudibranches se nourrissent d’éponges toxiques, ils stockent les produits chimiques dans leur corps et les libèrent lorsqu’ils sont menacés. Les Nudibranches, qui se nourrissent d’hydrozoïdes, de coraux et d’anémones, ont la capacité de stocker leurs cellules piquantes, appelées nématocystes, sans nuire à leur propre corps et de les utiliser lorsqu’ils sont dérangés.

Les scientifiques essaient aujourd’hui d’isoler les produits chimiques que ces animaux stockent et d’étudier s’ils peuvent être utiles aux humains. Comme les nudibranches sont inoffensifs pour les humains, ils sont souvent dévorés en les rôtissant ou en les faisant bouillir, ou même en les mangeant crus !

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