Le phytoplancton est un élément précieux de notre écosystème – il représente plus de 50 % de l’oxygène produit par la vie végétale et constitue une source primaire de nutrition pour de nombreuses espèces marines. Le plancton est un terme utilisé pour désigner les formes de vie qui dérivent sur les courants d’eau. Bien que certains d’entre eux puissent nager un peu, ils ne peuvent pas contrecarrer les courants. Le terme plancton lui-même est tiré du mot grec planktos, qui signifie vagabond ou vagabond. On les trouve aussi bien dans l’eau douce que dans l’eau salée et on les trouve dans les étangs, les lacs et les océans.

La démarcation entre les différents types de plancton n’est pas très claire, car ils sont très divers, avec de nombreuses similitudes et variations. Mais généralement, ils sont divisés en trois types – le phytoplancton : composé de plantes, le zooplancton : animaux, et le bactérioplancton : bactéries. Cette classification est basée sur leurs niveaux trophiques, c’est-à-dire selon qu’ils produisent ou obtiennent leur énergie, et leurs sources d’énergie. Par exemple, le zooplancton peut être considéré comme étant les carnivores, puisqu’ils subsistent sur d’autres planctons, alors que beaucoup de bactérioplancton sont comme des coléoptères, en ce sens qu’ils décomposent les déchets et les matières en décomposition.

Zooplancton Vs. Phytoplancton

Source de nourriture

Le phytoplancton est avant tout producteur et obtient son énergie par photosynthèse. Comme toutes les plantes, elles absorbent la lumière du soleil, le dioxyde de carbone et les nutriments et les transforment en oxygène et en glucides. Bien que certains comme le dinoflagellat ingèrent aussi des micro-organismes pour obtenir de l’énergie. Le zooplancton, par contre, obtient son énergie en mangeant du phytoplancton, du zooplancton, du bactérioplancton, du bactérioplancton et même certains organismes nectoniques.

Exemples d’organismes

Le phytoplancton est surtout constitué de plantes comme les diatomées, les dinoflagellés et diverses algues comme les algues bleu-vert. Le zooplancton est assez diversifié et se compose de krill, de méduses, de vers de flèche et même de larves ou d’œufs d’organismes plus gros.

  • Radiolaire
  • Radiolaire, un zooplancton
  • Pleurosigma auglataum
  • Pleurosigma angulatum, un phytoplancton.
  • Où ils vivent

La plupart des phytoplancton, étant autotrophes, ont besoin de la lumière du soleil pour vivre et se trouvent donc près de la surface de l’eau. D’autre part, le zooplancton préfère les régions froides et ombragées, mais peut dériver vers la surface pendant la journée.

Locomotion

Tout le plancton ne peut pas nager à contre-courant. Mais quelques membres du zooplancton, comme la méduse et la gelée en peigne, ont la capacité de nager faiblement afin d’éviter les prédateurs ou de s’emparer de leurs prises. Cette capacité est totalement absente dans le phytoplancton.

Transition

Le phytoplancton reste le phytoplancton toute leur vie, mais certains zooplancton sont le stade larvaire des poissons, des crustacés ou des vers marins. Alors que certains d’entre eux se métamorphosent en créatures nageant librement comme des étoiles de mer, d’autres s’installent dans un mode de vie sessiles, comme les tuniciers (sea squirts) et, dans une certaine mesure, les oursins. Ces organismes transformateurs sont appelés méroplancton.

Importance environnementale

Comme nous l’avons déjà mentionné, le phytoplancton contribue à plus de 50 % de la production d’oxygène par les plantes sur Terre. Principal aliment de nombreux animaux marins, le plancton joue un rôle majeur dans l’écologie des océans. Les larves de poissons sont particulièrement dépendantes du plancton pour se nourrir, et toute une saison de reproduction peut être affectée par la présence ou l’absence de ces organismes microscopiques.

Ils sont également utilisés par les scientifiques comme indicateurs de pollution – ils fleurissent ou s’épuisent rapidement en réponse à divers produits chimiques et niveaux de nutriments, et servent de premiers signes de tout changement, car ils sont souvent de couleur vive ou bio-luminescents et faciles à détecter lorsqu’ils sont trouvés en grand nombre. Zooplancton, d’autre part, sont généralement transparents, pour éviter d’être détecté par les prédateurs, ne produisent pas d’oxygène, mais sont subsistent sur de nombreuses espèces, y compris la baleine à fanons.

Ce sont les différences entre le phytoplancton et le zooplancton. Certains organismes présentent quelques caractéristiques les uns des autres, ce qui a divisé la communauté scientifique sur leur classification. L’immensité des océans, la diversité de ces organismes et leur taille microscopique n’aident pas la cause. Pour compliquer davantage la situation, les chercheurs trouvent constamment de nouvelles espèces, remettant en question la définition de ce qui constitue un phytoplancton, un zooplancton ou un bactérioplancton.

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