Il existe différents groupes de patelles provenant de différents gastéropodes ancestraux. Les vrais patelles sont des patelles marines qui appartiennent à l’ordre Patellogastropoda, sous-classe Eogastropoda. En outre, le terme limpet est également utilisé pour différents types d’escargots dans la sous-classe Orthogastropode. Ils comprennent les limpets marins comme les limpets à trou de serrure (famille des Fissurellidae), les limpets à sabots (famille des Calyptraeidae), les limpets à sabots (famille des Hipponix), les limpets comme Tylodina et Umbraculum, et les faux limpets pulmonaires (famille des Siphonaria).

Adaptations

Pied

Il y a deux adaptations importantes qui protègent les vraies pattes. L’une est la défense physique de l’obus. Un autre est la force d’adhérence du pied qui protège les patelles contre les forces des vagues et les attaques des prédateurs tels que les oiseaux de rivage, les poissons, les petits mammifères, les phoques et les humains. Il y a deux façons dont l’attachement du pied fonctionne. L’une est la succion, qui permet aux patelles de s’attacher fortement aux roches sans restriction de mouvement. Le pied adhère aussi bien que glisse sur une surface lisse. Cependant, lorsque les patelles traversent des trous ou des surfaces inégales, leur pied devient sensible aux fuites.

L’autre méthode de fixation est l’adhérence de type colle. Ici, le pied se fixe à la surface à l’aide d’un mucus collant. Ce mode offre une plus grande résistance aux forces et il n’y a aucune chance de fuites.

Coquilles

La coquille en forme de coupe des patelles est une adaptation qui leur permet de s’épanouir sur des rochers plus élevés et près de la mer. Les boites qui vivent près de l’eau ont des coquilles plus plates et plus petites, de sorte que les forces des vagues ne peuvent pas les frapper et les arracher. Ceux qui prospèrent dans les roches plus hautes ont des coquilles plus hautes et plus larges.

Ils courent un risque plus élevé de destruction en raison d’un contact moins fréquent avec l’eau, la lumière du soleil, l’évaporation de l’eau et les vents. Leur adhérence serrée à la roche à l’aide de leur pied leur permet d’emprisonner de l’eau à l’intérieur de leur coquille et de s’empêcher de se dessécher. Ils sécrètent également des produits chimiques qui favorisent la croissance de la coquille.

Poumons

Pour s’adapter à la respiration, presque tous les patelles marines possèdent des branchies, tandis que toutes les patelles d’eau douce et quelques patelles marines possèdent une cavité du manteau qui sert de poumon. Les patelles à trou de serrure ont un trou au sommet de leur coquille à travers lequel l’eau est expulsée après avoir été aspirée à partir de la base de la coquille.

Camouflage

Les coquilles des patelles diffèrent en apparence et peuvent changer de couleur de temps en temps. Leurs coquilles ont des couleurs qui ressemblent à la surface des roches qu’ils habitent, ce qui les camouflent et les protègent. De nombreuses patelles sont souvent recouvertes d’algues marines vertes, ce qui rend difficile leur reconnaissance.

Dents et langue

Les boites se nourrissent d’une variété de choses selon leur habitat. Diverses espèces de patelles possèdent des dents structurellement différentes qui servent d’outils de grattage. Les vrais patelles grattent et se nourrissent de spores d’algues et de fragments de matière végétale provenant des roches. Ils le font avec la radula, qui est une langue en forme de ruban avec beaucoup de dents, au moins douze dans chaque rangée.

Des dents radiculaires émoussées de taille égale sont présentes dans les patelles qui se nourrissent de la lignée corallienne. Les boites qui se nourrissent sur les substrats rocheux ont des dents pointues et de taille inégale. Les boites qui se nourrissent d’angiospermes marins ont des dents larges et plates.

Il y a aussi certaines espèces plus petites de vrais limpets qui vivent sur les herbes marines et broutent sur les algues microscopiques qui y poussent. D’autres espèces vivent et se nourrissent de la tige des algues brunes. Le trou de serrure et les patelles fendues sont généralement carnivores et se nourrissent d’éponges, de coraux et d’autres animaux sessiles.

Locomotion

Les patelles se déplacent à l’aide de leur large pied plat et plat. On y parvient en déformant leur corps de sorte que de petites ondes transversales se déplacent le long de leur pied de l’arrière vers l’avant, ce qui leur permet d’aller de l’avant.

Comportement

▸ Lorsqu’ils sont submergés par l’eau à marée haute, ils se déplacent dans la mer et reviennent au même endroit. Il n’est pas encore clair comment les patelles retournent au même endroit à chaque fois, mais on croit qu’elles laissent une traînée de mucus le long de son chemin et la suivent pour arriver au même endroit. Cette tache forme des rayures gravées par les bords de leurs coquilles, ce qui permet à une patte de former une meilleure  » cicatrice de la maison « .

▸ Limpets se reproduisent par le biais d’un comportement appelé frai. Il se produit une fois par an, généralement en hiver. Plusieurs femelles relâchent les oeufs et les mâles relâchent les spermatozoïdes dans l’eau, où les oeufs fécondent. Certaines espèces de patelles sont connues pour subir un changement de sexe du mâle à la femelle. Ce sont d’abord des mâles, puis des femelles après avoir atteint une certaine taille.

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