La plupart des gens de l’hémisphère nord, s’ils rencontraient P. chilensis sur la plage, ne penseraient même pas à se demander si cette étrange créature est comestible. Il n’a certainement pas l’air comestible (ou même vivant) à l’extérieur, et lorsqu’il est ouvert, son intérieur rouge vif pourrait amener les spectateurs à penser qu’il pourrait être toxique. Il est vrai que les animaux aux couleurs vives sont souvent empoisonnés ; les couleurs vives peuvent servir de signal d’alarme pour les autres animaux (y compris les humains) à la recherche de nourriture. Dans le cas de P. chilensis, cependant, il n’y a pas de danger. En fait, au Chili, les habitants mangent cet animal avec délectation.

En plus de P. chilensis, d’autres ascidies, membres du genre Pyura, sont couramment pêchées et consommées au Chili. Ces animaux marins se mangent cuits avec de l’oignon ou crus, directement de la coquille. Pyura séché est vendu sur de longues mèches, et les individus font de la natation un passe-temps à leur recherche.

Le vanadium dans le sang

Les serpents de mer, y compris P. chilensis, contiennent de fortes concentrations de vanadium dans leur sang. Le vanadium est un métal de transition qui joue peu ou pas de rôle dans la biologie de la plupart des animaux terrestres. Deux exceptions à cette règle sont les poulets et les rats, qui ont besoin de petites doses de vanadium pour se développer et se reproduire correctement. Certains humains prennent du vanadium comme supplément alimentaire, mais certaines preuves suggèrent qu’il pourrait être toxique.

Ne pas ignorer P. chilensis

P. chilensis n’est pas bien connu en dehors de sa région d’origine, peut-être parce qu’il fait si peu de choses. Le jeune P. chilensis s’attache à une roche et y reste pendant toute la durée de son cycle de vie, incapable de bouger. Cela ne fait pas d’une histoire très intéressante ou d’un documentaire sur la nature très excitant. Cependant, l’importance de P. chilensis dans la cuisine et la culture chiliennes, ainsi que les caractéristiques intéressantes des ascidies, font que cette créature exotique mérite un second regard.

Hé, nous aussi, nous sommes colorés !

Certains types de plancton présentent une bioluminescence. Communément connu sous le nom d’étincelle de mer, un dinoflagellat appelé Noctiluca peut faire apparaître l’eau en bleu néon la nuit. Des milliers de scintillements marins peuvent tenir dans une seule goutte d’eau. Le zooplancton tel que le copépode gicle des produits chimiques dans l’eau pour tromper les prédateurs.

Le terme  » plancton  » a été inventé par un zoologiste allemand du nom de Victor Hensen (1835-1924) et désigne un groupe d’organismes qui dérivent avec les courants océaniques. Ceux-ci n’ont pas la capacité de nager à contre-courant. Cependant, certains d’entre eux présentent une migration verticale, ce qui signifie qu’ils peuvent se déplacer verticalement sur de longues distances. Celles-ci sont classées en phytoplancton, plancton de zoo et plancton bactérioplancton.

Le phytoplancton est appelé producteur primaire et comprend de minuscules micro-organismes comme les algues, les dinoflagellés, les diatomées, les cyanobactéries, les cyanobactéries, etc. Ceux-ci forment la base de la chaîne alimentaire marine. Le plancton du zoo comprend les consommateurs primaires ou les membres de la communauté planctonique qui ressemblent à des animaux. Il s’agit notamment des copépodes, du krill, de la daphnie, des arthropodes, des larves et des œufs de certains poissons, des crustacés, etc.

Le zooplancton est appelé consommateur primaire car il se nourrit de phytoplancton. Le bactérioplancton, comme son nom l’indique, comprend les archées et les bactéries. Ceux-ci sont impliqués dans le processus de décomposition et aident à recycler les nutriments dans l’environnement aquatique. Le phytoplancton vit près de la surface de l’eau et utilise la lumière du soleil pour la photosynthèse. Pour se développer, le phytoplancton a également besoin de nutriments qu’ils tirent de plantes et d’animaux décomposés. Le plancton est indispensable à la survie des animaux marins, mais que mange le plancton pour survivre ? Les sections suivantes fournissent la réponse à cette question.

Types de plancton

Pour être un plancton, un organisme doit vivre dans la zone pélagique et doit être un dériveur. L’incapacité de nager à contre-courant les différencie du necton, qui fait référence à un groupe d’organismes qui ont la capacité de contrôler leur mouvement dans l’eau. Bien qu’un microscope soit nécessaire pour pouvoir repérer un plancton, il existe des animaux marins de grande taille qui sont classés comme plancton en raison de leur habitude de dérive.

Par exemple, les crevettes et les méduses peuvent être vues à l’œil nu. La taille des organismes classés comme plancton varie considérablement. En fonction de la taille, le plancton est classé dans les catégories suivantes :

✦ Femtoplankton : Moins de 0,2 µm

✦ Picoplancton : 0,2-2 µm

✦ Nanoplancton : 2-20 µm

✦ Microplancton : 20-200 µm

✦ Mésoplancton : 0,2-20 mm

✦ Macroplancton : 2-20 cm

✦ Megaplankton : Supérieur à 20 cm

Ces organismes peuvent également être classés en fonction de la durée relative de leur vie planctonique. Les organismes qui restent planctoniques tout au long de leur cycle de vie sont appelés holoplancton. D’autre part, le méroplancton comprend les organismes qui se trouvent sous forme planctonique pendant une courte période au cours de leur développement. Les larves d’étoiles de mer, d’oursins, de crustacés, de vers marins, etc. sont regroupées sous le méroplancton.

Régime alimentaire du phytoplancton, du bactérioplancton et du zooplancton.

Le phytoplancton comprend les algues qui vivent près de la surface de l’eau. Il s’agit notamment d’algues bleu-vert, d’algues rouges, d’algues brunes et d’algues vertes.

Algues vertes

Cyanobactéries

Ce groupe comprend les diatomées, les coccolithophores, les cyanobactéries (algues bleu-vert) et les dinoflagellés. Le terme  » diatomée  » signifie coupé en deux. Type courant de phytoplancton, il s’agit d’une algue jaune unicellulaire. Dans sa paroi cellulaire en verre imprégnée de silice, deux parties s’emboîtant l’une sur l’autre moitié, d’où le nom. La matière vivante est présente dans les deux moitiés.

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