Les oursins sont des invertébrés marins qui vivent sur le fond rocheux. On les trouve dans les eaux peu profondes de la mer ainsi qu’aux extrémités les plus profondes des océans. L’oursin appartient à la classe Echinoidea et phylum echinoderm. On trouve plus de 800 espèces d’oursins dans les eaux du monde entier. L’oursin rouge est le plus gros de tous et mesure environ 7 pouces de diamètre.

Ils se déplacent assez lentement et se nourrissent d’algues. Ces invertébrés sont de structure dure, globulaire et épineuse. À en juger par leur forme physique étrange, on a tendance à s’interroger sur le système de reproduction de l’oursin. Nous examinerons la reproduction chez l’oursin dans cet article de Buzzle, mais avant cela, passons en revue quelques informations sur l’oursin.

Vue d’ensemble sur l’oursin

Les oursins ont une symétrie radiale à cinq côtés. Leur peau est dure et faite d’une coquille chitineuse connue sous le nom de’test’. Leur corps est de forme globulaire recouvert de longues épines qui aident à protéger les oursins des prédateurs. La bouche est au centre de la surface orale chez les oursins réguliers.

Leurs lèvres sont faites de tissus mous avec des morceaux osseux incrustés. Il y a cinq rangées de petits pieds jumelés avec des ventouses qui aident à locomotion, à capturer la nourriture et à s’accrocher au fond de la mer. Ces animaux n’ont pas de cerveau. L’anus et les pores génitaux sont sur le dessus du corps.

Reproduction chez l’oursin

Les oursins sont des animaux dioïques. Cela signifie que les sexes masculin et féminin sont séparés. Cependant, il n’est pas facile de faire la différence entre les deux. Dans les oursins ordinaires, il y a cinq gonades. Certaines formes irrégulières d’oursins n’ont que quatre gonades. Les ovules et les spermatozoïdes sont libérés par les cinq gonades situées sous la bouche.

Les oursins sont des reproducteurs de masse et fraient ensemble, ce qui peut être dû à la présence de certaines composantes de l’eau comme la croissance du plancton. Les oursins sont des engrais externes, ils n’effectuent pas de fertilisation interne. Ceci est fait par les mâles qui libèrent leurs spermatozoïdes dans l’eau qui donne un signal à la femelle pour libérer des millions de minuscules oeufs enrobés de gelée. Les œufs et les spermatozoïdes entrent en collision et la fécondation peut avoir lieu. Seulement 10 à 40 % des gonades totales libérées sont effectivement fertilisées.

Le sperme qui atteint un ovule doit d’abord pénétrer dans la couche de gelée de l’ovule. Dès qu’il entre en contact avec la surface de l’ovule, le spermatozoïde commence par le processus acrosomique. La membrane plasmatique du sperme et la membrane acrosomique fusionnent et libèrent des enzymes acrosomiques. Ce sont des enzymes hydrolytiques qui digèrent la couche de gelée de l’oeuf. Le sperme forme une mince extension, appelée processus acrosomal, qui s’étend jusqu’à l’enveloppe vitelline de l’ovule.

Après l’achèvement du processus acrosomal, la membrane plasmatique du sperme fusionne avec l’ovule. Quelques réactions supplémentaires ont lieu avec l’ovule, puis le noyau du spermatozoïde est libéré dans l’ovule. Un cône de fertilisation est produit par l’œuf qui entoure le noyau et le tire vers l’intérieur. Une fois que le noyau est à l’intérieur, les noyaux haploïdes du sperme et de l’ovule fusionnent pour former un noyau diploïde.

Une fois la fécondation terminée, l’œuf fécondé commence à se diviser et à se multiplier rapidement. À ce moment-là, six divisions sont terminées en 3 heures, et une explosion éclôt des écoutilles. Cette blastula est une larve ciliée qui forme le zooplancton. Le premier organe à se former sur les larves est l’anus et ensuite vient la bouche. À ce stade, la larve est appelée gastrula. Après environ une semaine, il forme un squelette rudimentaire avec deux longs bras qui aident à pousser la nourriture à l’intérieur de la bouche.

Les larves sont maintenant appelées pluteus à ce stade. Dans un mois, le panache commence à couler au fond de l’océan. Il s’enfouit dans le sable et subit une métamorphose à part entière. Il commence à apparaître comme un oursin adulte et continuera à grandir pendant quelques années. Après environ 5 ans, il atteint sa maturité sexuelle et commencera à se reproduire.

Comme vous pouvez le constater, il n’est pas facile de produire des bébés, surtout en cas de fécondation externe. Afin d’assurer une fécondation maximale des gonades, l’oursin subit un frai massif. Une fois la fécondation terminée, le bébé oursin continuera son cycle de vie.

Oursin de mer libérant un nuage d’œufs

Les éponges de mer sont l’une des créatures les plus intéressantes à étudier dans le domaine de la biologie marine. Ce sont des animaux très basiques et primordiaux. Ils sont mous ou durs, invertébrés, dépourvus de cerveau, d’organes et d’un système digestif, sans cœur, sans yeux, sans bouche, sans os, sans oreilles, sans oreilles, etc. Ils vivent sur terre depuis environ 500 millions d’années et se trouvent souvent en abondance dans les récifs coralliens.

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