Les grands Blancs voyagent beaucoup, traversent même les continents et il est impossible de les garder en captivité. Les Grands requins blancs se trouvent dans les eaux tempérées et fraîches des océans et des mers du monde, avec des concentrations plus importantes au large des côtes méridionales de l’Australie, de l’Afrique du Sud et de la Californie.

On les trouve également le long de la côte d’Hawaii, de la plupart des pays d’Amérique du Sud, de la côte du Golfe, de la Nouvelle-Zélande et de la mer Méditerranée. Les grands blancs sont rarement trouvés dans les eaux froides. On les trouve rarement au large des côtes de l’Alaska et du Canada. Parfois, on les voit aussi dans les mers entourant la Scandinavie et le Japon. On les trouve également le long de la côte est de la Chine et du sud de la Russie.

Les Grands Blancs naviguent près de la surface, près du rivage à la recherche de nourriture. On les trouve également dans les eaux profondes des mers jusqu’à 820 pieds (250 mètres) et dans les récifs offshore. On les voit normalement près de la surface ou près du fond de la mer et non dans la partie centrale. Si l’eau près de la rive est profonde ou si l’eau près des promontoires rocheux près de la rive est profonde, il est probable que les Grands Blancs s’y trouvent.

Ils patrouillent les petites îles côtières à la recherche de proies. Les phoques, les lions de mer et les morses sont abondamment présents à proximité des petites îles. Des études montrent que les Grands Blancs voyagent beaucoup. Ils traversent même les continents. Il n’est pas possible de les garder en captivité (dans les aquariums). Les études et les incidents précédents montrent qu’ils ne survivent pas au choc de la capture et du transport. D’autres recherches doivent être faites concernant leur nourriture et le type d’eau et les réservoirs qui peuvent accueillir les Grands Blancs.

Leur surface dorsale grise les aide à se camoufler dans l’eau de mer pendant la chasse.

Scientifiquement connu sous le nom de Carcharidon carcharius, les Grands Blancs n’ont pas d’os. Au lieu de cela, ils ont un squelette cartilagineux, contrairement aux vrais poissons. C’est l’une des plus grandes espèces de requins qui peuvent atteindre une longueur de 15 pieds et peser jusqu’à 5000 lb. Leur surface dorsale grise les aide à se camoufler dans l’eau de l’océan pendant la chasse. Cependant, leur surface ventrale est blanche. Ils ont un museau court et conique et de longues fentes branchiales. Ils ont des rangées de dents dentelées et aiguisées comme des rasoirs. Lorsqu’ils perdent des dents de la rangée avant, ceux de la rangée arrière s’avancent pour prendre leur place. Ce mécanisme ainsi que leur sens aigu de l’odorat et leur force de morsure impressionnante en font l’un des chasseurs les plus habiles de la mer.

Selon une hypothèse, les attaques de ces requins sur les humains sont dues à une erreur d’identité.

Les grands requins blancs sont des carnivores qui chassent le jour. Ces gros poissons se nourrissent principalement de dauphins, de marsouins, de phoques, d’otaries, de carcasses de baleines, de tortues de mer et d’autres poissons comme le thon, les raies et les petits requins. Ils ont environ 3 000 dents triangulaires. Ils préfèrent les proies qui sont une bonne source d’énergie. Ils mordent habituellement leur proie prospective pour évaluer leur teneur en matières grasses. Si l’animal n’a pas assez de graisses qui seraient une source d’énergie riche, le requin ne le mange pas. À cet égard, l’être humain n’est pas une proie favorite de ces chasseurs massifs.

Une hypothèse qui tente d’expliquer le nombre élevé d’attaques de ces requins sur les êtres humains est celle de l’erreur d’identité. On croit que ces prédateurs préfèrent les proies en forme de phoque aux animaux de toute autre forme. Les surfeurs et les plongeurs qui ont une silhouette semblable à celle des phoques à la nage sont souvent pris à tort par les Grands requins comme leur proie préférée et sont donc attaqués. Les grands blancs sont très curieux. D’abord, ils espionnent et examinent les objets isolés et vulnérables qui croisent leur chemin. Une fois qu’ils sont sûrs que l’objet est comestible, ils font leur approche.

La première morsure est si féroce et mortelle que le pinnipède (mammifère aquatique carnivore aux membres modifiés en palmes, par exemple, un phoque) saigne à mort. Le requin revient alors et profite de la fête. Il mange de 20 à 30 livres de chair avec une seule bouchée. Comme il s’agit de poissons à sang chaud, les Grands Blancs doivent manger davantage. Parfois, ils rejettent la proie après avoir mordu.

Pêche et conservation

La pêche au trophée des Grands requins blancs a été très populaire pendant des décennies, particulièrement dans les années 1920. Ces prédateurs massifs ont été chassés par les pêcheurs non seulement pour leur gloire personnelle, mais aussi pour combattre la menace des requins, en particulier au large des côtes des États-Unis, de l’Afrique du Sud et de l’Australie. Ces requins ont également été tués pour leurs mâchoires et leurs dents.

Leur chair est mangée, la peau est utilisée pour fabriquer des articles en cuir, le foie est utilisé pour fabriquer de l’huile et les ailerons sont utilisés comme ingrédient pour la soupe populaire aux ailerons de requin. Malgré l’absence de données concluantes, on pense que la chasse et la pêche des Grands Blancs ont joué un rôle majeur dans le déclin de leur population. En outre, il s’agit de poissons à croissance lente et à faible productivité, ce qui accroît encore leur vulnérabilité.

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